Pesadilla smartphone: ¿Nos estamos convirtiendo todos en perros de Pavlov?

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Pavlov emparejó los alimentos con una campana; parece que estamos emparejando nuestra conexión humana con nuestro teléfono. Es posible que no salivemos ante cada alerta, pero nuestro cerebro ciertamente está respondiendo.

Escenario 1: El teléfono inteligente vibra. Sin un momento de vacilación lo tomas de tu bolsillo y compruebas la alerta: ¿Era un correo electrónico? ¿Una prueba? ¿Una notificación de Facebook? ¿O simplemente una vibración fantasma?

Escenario 2: Observaste tu teléfono hace unos minutos, pero ahora que estás de pie en la cola en el mercado lo tomas para comprobar los mensajes a pesar de que tu teléfono no ha emitido ningún pitido, vibración, o destello.

Escenario 3: Has publicado en Facebook hace unos minutos y, aunque no se te ha notificado de ninguna respuesta, me gusta o lo que sea, tocas el icono y te desplazas a través de los mensajes más nuevos. Ves que tu mejor amigo del instituto acaba de publicar una foto de su viaje a Maui, y sonries cuando te conviertes en el primero en darle “me gusta”.

Escenario 4: Te encuentras en la cena con un grupo de amigos y todos han acordado poner su teléfono en silencio y mantenerlos lejos. Después del aperitivo, te levantas para ir al baño (a pesar de que realmente no necesitabas ir) y al abrir la puerta del baño, tomas el teléfono y compruebas los resultados deportivos, tu correo electrónico, o lo que sea. Miras a tu alrededor y te das cuenta que todas las otras personas en el baño están haciendo lo mismo.

Conozco a muchas personas que ven y han notado que ahora pasamos más tiempo con la cara mirando a nuestro teléfono de lo que pasamos con nuestras caras mirando a nuestro alrededor en el mundo, o mirando directamente a otras personas.

En un estudio reciente, mis colegas y yo les pedimos a 216 estudiantes universitarios que probaran una aplicación llamada Instant Quantified Self que contabiliza el número de veces que un individuo abrió su teléfono durante el día, y el número de minutos que permaneció desbloqueado. Sorprendentemente, el estudiante promedio – nuestros participantes fueron ligeramente mayores, con un promedio de unos 25 años en vez de los 20 años de edad, desbloquea su teléfono aproximadamente 60 veces al día durante unos cuatro minutos cada vez. En total, el teléfono estaba en uso durante cuatro horas, y esto no cuenta el tiempo dedicado a un ordenador portátil, tableta u otro dispositivo electrónico.

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¿Qué estaban haciendo en sus teléfonos? Sobre todo accesando a las conexiones sociales a través de la mensajería de texto, leyendo o publicando en las redes sociales, lidiando con su correo electrónico, o usando alguna otra aplicación que implica conectar con otro ser humano.

Pavlov emparejó los alimentos con una campana; parece que estamos emparejando nuestra conexión humana con nuestro teléfono. Es posible que no salivemos ante cada alerta, pero nuestro cerebro ciertamente está respondiendo.

He estudiado la “psicología de la tecnología” desde 1984 y puedo decir que no nos convertimos en los perros de Pavlov en una noche. Durante la última década o dos, mientras los teléfonos inteligentes pasaron de herramientas de negocio a la ubicuidad, comenzamos a pasar más y más tiempo con nuestra cara apuntando hacia abajo sobre pantallas pequeñas, en lugar de orientarlas hacia el mundo. Lo ves en todas partes: Un policía dirige el tráfico mientras echa un vistazo periódicamente a su teléfono. Un jardinero siega con su teléfono apoyado en el marco de la segadora. Un cajero de banco roba una mirada a su teléfono mientras un cliente se va y otro se acerca a su estación. Cuatro adultos jóvenes en un restaurante significan cuatro (o más) móviles sobre la mesa y tecleo constante. Una mesa familiar está llena de forma similar con dispositivos. Pero esto no ocurrió apenas los teléfonos inteligentes entraron en nuestro mundo; nosotros lentamente empezamos a utilizarlos con más frecuencia y en más lugares y ahora, en el año 2016, nuestros teléfonos se han convertido en nuestra posesión más preciada. La mayoría de la gente usa uno todo el día y duermen con él a su lado toda la noche. Más de unas pocas pulgadas rara vez nos separan de nuestro teléfono.

El otro día, dos cosas me han pasado que me hicieron hiperconsciente de lo que ha sucedido y me está sucediendo a mí personalmente, como yo mismo demasiado a menudo enfrento el mundo con la cara hacia abajo: En primer lugar, estaba caminando por el campus leyendo sobre algo en mi iPhone. Decidí tomar un atajo a través del césped y BAM! Di un paso en un charco que sumergió mis zapatos y la parte inferior de mis pantalones vaqueros pocas pulgadas en una combinación de agua, tierra y fertilizante. El resto del día olía como un jardín recién plantado (y no en el buen sentido).

El segundo caso me involucró a mí hablando por teléfono en el dormitorio de mi casa, y después tomar mi teléfono y caminar a mi oficina en casa para hablar con mi prometida. Mientras charlábamos, me di cuenta de que mi teléfono no estaba en el bolsillo o en la mano. No hay problema; debo haberlo dejado en el dormitorio. No. Miré alrededor de la habitación y fue en vano, y luego pedí a mi prometida marcar mi número, no sonó y finalmente se fue al buzón de voz. En este momento me di cuenta de que mis manos estaban sudando, mi corazón latía un poco más rápido, y me estaba poniendo nervioso. Después de 15 minutos frenéticos he descubierto, por casualidad, que el teléfono de algún modo había caído de mi bolsillo y se alojó bajo la cama, fuera de la vista. No sonaba porque no había quitado el ajuste de silencio durante la noche.

Lo siento de informar que todos estos son signos de un trastorno de ansiedad. En un estudio tras otro en nuestro laboratorio hemos examinado el impacto de la ansiedad como medio de explicar por qué es posible optar por utilizar su teléfono inteligente en una situación determinada, y cómo esto altera tus planes. Algo de esto es lo que se llama “ansiedad generalizada.” Hemos encontrado que si usted es alguien que usa su teléfono gran parte del día, y alejas de ti el teléfono, te sientes ansioso dentro de los primeros 10 minutos, y tu ansiedad va a continuar subiendo hasta que te den el teléfono de nuevo.

También estudiamos un tipo particular de ansiedad conectado a sentir la necesidad constante de revisar el teléfono, y la sensación de ansiedad si no puedes hacerlo tan a menudo como deseas. Es similar al concepto conocido como FOMO -miedo de perderte lo que otros están haciendo por no estar conectado, pero en realidad no es un miedo. Fisiológicamente se parece más a un nivel elevado de “ansiedad tecnológica” que sigue en aumento hasta que revisas eso que te hace sentir así, y disminuirá sólo para empezar a subir una y otra vez.

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La ansiedad no es el único problema que nos impulsa a actuar como perros de Pavlov. En nuestro nuevo libro,The Distracted Mind: Ancient Brains in a High-Tech World, Adam Gazzaley y yo exploramos más problemas que han llevado a nuestro rápido cambio de tareas y nuestras mentes distraídas, incluyendo las pobres habilidades de toma de decisiones meta-cognitivas que desvian nuestra atención, y que ahora percibimos como “aburridas”.

Esto último es interesante, ya que el aburrimiento es importante para nuestro cerebro. Esto coloca a nuestro cerebro en su red en modo automático“, que puede conducir a pensamientos únicos, creatividad y pensamiento fuera de la caja. Y sin embargo, nunca nos dejamos a nosotros mismos aburrirnos. Intenta este experimento cuando no tengas nada que debas hacer: Programa una alarma para que suene en 15 minutos y simplemente sientate y mira hacia el espacio. Mi suposición es que van a parecer horas. En mi lectura de la literatura, no se encontraron estudios longitudinales sobre el aburrimiento, pero mi instinto me dice que nuestra tolerancia a él ha disminuido de manera constante, a la misma velocidad que nuestra aceptación de los teléfonos inteligentes ha aumentado. Dado que la penetración de los teléfonos inteligentes es más del 80%, esto podría sugerir que nos estamos acercando a un punto en el cuál nuestro umbral de aburrimiento será más corto que nunca.

He publicado con frecuencia sobre cómo solucionar nuestras reacciones instintivas al mundo de la información y la comunicación. Aquí hay cuatro recordatorios:

  1. Lentamente trata de dejar de depender tu mismo de responder automáticamente a las alertas y notificaciones, especialmente mientras se está trabajando en cualquier tarea que requiere concentración y atención. Si estás trabajando con un ordenador, cierra todos los programas y las pestañas del navegador que no vas a utilizar para tu trabajo – y quiero decir cerradas. No te limites a minimizarlas, ya que todavía van a actuar los estímulos visuales. En segundo lugar, suponiendo que el teléfono está cerca (que es siempre), establece una alarma para que suene en 15 minutos, ponlo en silencio (con la opción “vibrar en silencio” desactivada), ponlo boca abajo, y colocalo en un lugar cercano donde se pueda ver. Esto significa que no verás ninguna alerta o recibiras ninguna notificación de vibración, pero el teléfono será un estímulo que te dirá que vas a llegar a él en 15 minutos o menos. Cuando suene la alarma, comprueba cualquier aplicación, página web, o lo que sea durante 1 minuto, y luego repite el proceso. Cuando se sienta cómodo con la espera de 15 minutos para revisarlo, aumenta el tiempo a 20, 25, 30 minutos o más. Sabrá que tu cerebro se ha asimilado a este proceso cuando la alarma se apague y sigas trabajando aunque solo sea por un minuto o dos.
  2. En lugar de revisar tus mensajes cuando recibas alertas, revisalos en un horario de tiempo. Las alertas de amigos, de la familia y de compañeros de trabajo que estén en un plan de 30 minutos (o lo que convenga), solo revisa los mensajes cada 30 minutos. Prometeles que responderás tan pronto como puedas, pero que tienes que hacer este cambio para aumentar tu concentración. Apaga tu cuenta de correo electrónico en todos los dispositivos y elimina todas las alertas y notificaciones visuales, auditivas y cinestésicas de tus aplicaciones. Establece una alarma por 30 minutos y sólo comprueba los textos, las redes sociales, el correo electrónico y cualquier otra aplicación en ese momento.
  3. No trabajes con la tecnología por más de aproximadamente 90 minutos a la vez. Tome descansos cortos de 10 minutos y haz algo que no utilice la tecnología para calmar y restablecer tu cerebro. Camina por la naturaleza. Toca un instrumento musical, medita, haz ejercicio, escucha música y toma un baño o una ducha caliente. Tú sabes implícitamente qué calma al cerebro: Diez minutos es todo lo que necesita.
  4. El uso de la tecnología en la noche arruina el sueño y los procesos cerebrales importantes que ocurren mientras descansas. Quita el teléfono y otros dispositivos que se utilizan cerca de tu cara durante al menos una hora antes de intentar dormir. Trata de calmar tu cerebro, tal vez mediante la lectura de un libro (en papel), ver la televisión (asegurándote de que es un espectáculo que conoces bien por lo que es previsible y, como tal, no requiere una amplia carga mental), o escucha música (la música de preferencia muy familiar que no requiere una fuerte carga cognitiva.)

Nadie está haciendonos responder tan rápidamente a las alertas y notificaciones. Si practicas esperar y no revisar tus alertas te darás cuenta de que la ansiedad y la necesidad mental de revisarlas van a disminuir, y luego vas a estar en control de tu tecnología en lugar de que tu tecnología te controle a ti.

Por Larry Rosen Ph.D.

Fuente: https://www.psychologytoday.com/blog/rewired-the-psychology-technology/201606/are-we-all-becoming-pavlov-s-dogs

Visto en: Buscando la verdad (link)