Chipalienados y Despotismo Tecnificado

La Militarización de la Redes Sociales

No pasó mucho tiempo desde el nacimiento de la World Wide Web para que el público empezara a utilizar este nuevo medio para transmitir, recopilar y analizar información de formas nunca antes imaginadas. Los primeros tableros de mensajes y los torpes sitios web “Web 1.0” pronto dieron paso a “la blogósfera”. La llegada de las redes sociales fue el siguiente paso en esta evolución, permitiendo la formación de comunidades de interés para compartir información en tiempo real sobre eventos que ocurren en cualquier lugar del mundo.

Pero tan pronto como las comunidades comenzaron a formarse alrededor de estas nuevas plataformas, los gobiernos y las fuerzas armadas reconocieron aún más el potencial de utilizar este nuevo medio para difundir de manera más efectiva su propia propaganda.

¿Su meta? Formar el discurso público en torno a los eventos mundiales de una manera favorable a sus objetivos militares y geopolíticos permanentes.

¿Su método? La militarización de las redes sociales.

Facebook. Twitter. Youtube. Snapchat. Instagram. Reddit. Las “redes sociales” tal como las conocemos hoy apenas existían hace quince años. A pesar de que proporcionan nuevas formas de interactuar con personas e información de todo el mundo de forma prácticamente instantánea y prácticamente gratuita, recién ahora estamos comenzando a comprender la profundidad de los problemas asociados con estas nuevas plataformas. Cada vez más desarrolladores originales de sitios de redes sociales como Facebook y Twitter admiten que ya no usan las redes sociales y las mantienen lejos de sus hijos, y ahora finalmente están admitiendo la razón por la cual hacen esto: las redes sociales fueron diseñadas específicamente para aprovecharse de sus debilidades psicológicas y lo mantienen adicto a su pantalla.

SEAN PARKER: Si el proceso de pensamiento que se desarrolló al construir estas aplicaciones -Facebook fue el primero de ellos en entenderlo realmente- ese proceso de pensamiento fue todo acerca de “¿Cómo consumimos tanto de tu tiempo y atención consciente como sea posible?” Y eso significa que tenemos que darle un pequeño golpe de dopamina de vez en cuando porque a alguien le gustó o comentó una foto o una publicación o lo que sea, y eso le permitirá contribuir con más contenido y eso le dará más me gusta y comentariosEntonces, es un ciclo de retroalimentación de validación social. Quiero decir que es exactamente el tipo de cosa que un hacker como yo podría encontrar, porque estás explotando una vulnerabilidad en la psicología humana. Y creo que nosotros, los inventores / creadores, ya sabes, soy yo, es Mark, es Kevin Systrom en Instagram, son todas estas personas, entendimos esto conscientemente y lo hicimos de todos modos.

SOURCE: Sean Parker – Facebook Exploits Human Vulnerability

No debería sorprender, entonces, que en este mundo de adictos a las redes sociales y zombis de teléfonos inteligentes, el suministro de noticias 24/7 esté ocupando una parte cada vez mayor de las vidas de las personas. Nuestros pensamientos, nuestras opiniones, nuestro conocimiento del mundo, incluso nuestro estado de ánimo están cada vez más influenciados o incluso determinados por lo que vemos que se publica, twittea o videobloguea. Y el proceso por el cual estos medios moldean nuestras opiniones está siendo monitoreado y analizado cuidadosamente, no por las propias compañías de redes sociales, sino por el ejército de los EE.UU..

MARINA PORTNAYA: Cuando la plataforma de redes sociales más grande del mundo traiciona a sus usuarios, habrá indignación.

ABC HOST: El estudio para ver si Facebook podría influir en el estado emocional de sus usuarios en esa fuente de noticias.

CNN ANCHOR: Permitió a los investigadores manipular las noticias de casi 700,000 usuarios. Algunos vieron más noticias positivas sobre sus amigos, otros vieron más negativas.

CNN GUEST: Bueno, no estoy sorprendido. Quiero decir que somos una especie de rata de laboratorio en el gran experimento de Facebook.

PORTNAYA: Pero no fue solo el experimento de Facebook. Resulta que el estudio psicológico estaba conectado a la investigación del gobierno de los Estados Unidos sobre disturbios sociales.

MORNING JOE INVITADO: Esto es realmente espeluznante.

PORTNAYA: Y empeora. Lo que quizás no sepa es que el Departamento de Defensa de EE.UU. ha gastado aproximadamente $20 millones en la realización de estudios destinados a aprender cómo manipular el comportamiento en línea para influir en la opinión. La iniciativa fue lanzada en 2011 por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa del Pentágono, también conocida como DARPA. El programa se describe mejor como el esfuerzo de los medios de los Estados Unidos para ser mejores en la detección y realización de campañas de propaganda a través de las redes sociales. Traducción: Cuando los mensajes antigubernamentales ganan terreno de manera viral, Washington quiere encontrar una forma de difundir la opinión contraria.

SOURCE: US military harnesses social media to manipulate online behaviour

El documento de DARPA que detalla los planes del Pentágono para influir en las opiniones en el espacio de las redes sociales se denomina “Redes sociales en comunicación estratégica“. Según su propio sitio web, el objetivo de DARPA es “desarrollar herramientas para ayudar a identificar las campañas de desinformación o engaño y contrarrestarlas con información veraz“.

Exactamente qué herramientas se desarrollaron para este propósito y cómo se están implementando actualmente no está claro. Pero Rand Walzman, el creador del programa, admitió el año pasado que el proyecto duró cuatro años, costó $50 millones y llevó a la publicación de más de 200 artículos. Los documentos, que incluyen “Incorporación de sesgos cognitivos humanos en un modelo probabilístico de retweeting“, “Propiedades estructurales de las redes Ego” y “Predicción del sentimiento mediante el filtrado colaborativo“, dejan perfectamente claro el contenido del programa. Los usuarios de los medios sociales son ratas de laboratorio minuciosamente analizadas por investigadores respaldados por el gobierno, sus tweets y publicaciones en Facebook y fotos de Instagram se analizan para determinar cómo se propaga la información en línea y, por implicación, cómo el gobierno y las fuerzas armadas pueden usar estas redes sociales para hacer que su propia propaganda “se vuelva viral”.

Tan preocupante como es esta investigación, palidece en comparación con el conocimiento de que los gobiernos, los ejércitos y los grupos de cabildeo político ya están empleando escuadrones de soldados de infantería para librar una guerra de información en el espacio de batalla de las redes sociales.

PRESENTADOR DE AL-JAZEERA: El Pentágono tiene un nuevo plan para contrarrestar los mensajes antiestadounidenses en el ciberespacio. Se trata de comprar un software que permita al ejército estadounidense crear y controlar falsas personas en línea (personas falsas, en esencia) que parecerán originarias de todo el mundo. El plan está siendo llevado a cabo por CENTCOM (Comando Central de EE.UU.), y el objetivo del servicio de gestión de personas en línea es combatir la propaganda enemiga al influir en los sitios web de medios sociales extranjeros. CENTCOM contrató a una empresa de desarrollo de software llamada “Ntrepid” y, de acuerdo con el contrato, la compañía con sede en California proporcionará inicialmente 50 licencias de usuario, cada una de las cuales podría controlar hasta 10 personas falsas. La ley estadounidense prohíbe el uso de este tipo de tecnología, llamada “sockpuppets”, contra los estadounidenses, así que todas las personas se comunicarán en idiomas como árabe, persa y urdu.

SOURCE: Persona Online Management, Fake Online Personas, Sock Puppets, Astroturfing Bots, Shills

PRESENTADOR CTV: Entonces, ¿está bien que el gobierno controle las conversaciones en los medios sociales y luego intervenga y corrija algunas de esas conversaciones? Con más sobre esto, vamos con el experto en tecnología Carmi Levy. Él está en línea desde Montreal. Carmi, ¿crees que el gobierno está monitoreando lo que tú y yo decimos en este momento? ¿Todo esto está fuera de lugar, o qué?

[…]

CARMI LEVY: Esto abre una pequeña pregunta. Me gustaría llamarlo una caja de Pandora sobre, ¿cuál es exactamente el objetivo del gobierno aquí, y qué es lo que esperan lograr con lo que averiguan? Y a medida que acumulan esta información en línea, estos datos sobre nosotros, ¿a dónde van esos datos? Y por eso creo que debemos aplaudir al gobierno por entrar en esta área, pero la óptica de esto es potencialmente muy al estilo Gran Hermano. Y el gobierno realmente necesita ser un poco más concreto sobre cuáles son sus intenciones y cómo pretende lograrlas.

SOURCE: CTV Confirms Government(s) employing Internet Trolls, Shills & PR Agents to ‘correct misinformation’

4WWL REPORTERO: Nueva evidencia de que las computadoras de propiedad del gobierno en la oficina del Cuerpo de Ingenieros del Ejército aquí en Nueva Orleans están siendo utilizadas para atacar verbalmente a los críticos del Cuerpo viene en una declaración jurada del ex editor en jefe de nola.com. Jon Donley, que fue despedido en febrero pasado, nos cuenta por satélite desde Texas que, a fines del 2006, comenzó a darse cuenta de que las personas se presentaban a sí mismas como ciudadanos comunes y corrientes defendiendo al Cuerpo de manera muy enérgica.

JON DONLEY: Sin embargo, lo que sobresalió fue que la redacción de los comentarios reflejaba en gran medida los comunicados de prensa del Cuerpo de Ingenieros.

[…]

SANDY ROSENTHAL: Estos comentaristas intentaron desacreditar a esta gente. .

4WWL REPORTERO: Y cuando Rosenthal investigó, descubrió que los comentarios provenían de los usuarios en la dirección del proveedor de Internet de las oficinas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército aquí en Nueva Orleans. Ella culpó al Cuerpo por una estrategia de perseguir a los críticos.

ROSENTHAL: En el proceso de tratar de ocultar los hechos de las inundaciones de Nueva Orleans, una de sus tácticas fue solo el abuso verbal.

SOURCE: Government Sock Puppets

NAFTALI BENNETT: Mo’etzet Yesha, en conjunto con My Israel, ha organizado un día de instrucción para los editores de Wiki. El objetivo del día es enseñar a las personas cómo editar en Wikipedia, que es la principal fuente de información hoy en el mundo. A modo de ejemplo, si alguien busca sobre la flotilla de Gaza, queremos estar allí. Queremos ser los tipos que influyen en lo que está escrito allí, cómo está escrito, y para garantizar que sea equilibrado y sionista en la naturaleza.

SOURCE: Course: Zionist Editing on Wikipedia

Estas operaciones son solo el frente visible y admitido públicamente de una amplia gama de programas militares y de inteligencia que intentan influir en el comportamiento en línea, difundir propaganda gubernamental e interrumpir las comunidades en línea que surgen en oposición a su agenda.

Que tales programas existen no es una cuestión de conjeturas; es un hecho mundano, establecido y documentado.

En 2014, se filtró un documento interno de GCHQ, el equivalente británico de la NSA. El documento, que nunca se proyectó al público, se tituló “El arte del engaño: formación para una nueva generación de operaciones encubiertas en línea” y afirmó sin rodeos: “Queremos construir cibermagos”. Luego, describe las técnicas “mágicas” que deben emplearse en operaciones de influencia e información en línea, incluidas técnicas de engaño y manipulación, como “presentar”, “preparar” y “marcar” narrativas de propaganda. Después presenta un mapa de las tecnologías de redes sociales que son objeto de estas operaciones, el documento luego instruye a los “magos” sobre cómo engañar al público a través de la “gestión de la atención” y la manipulación del comportamiento.

Que los gobiernos recurran a estas estrategias no es un desarrollo sorprendente. De hecho, el uso de “cómplices” del gobierno para propagar los puntos de discusión del gobierno y alterar la disidencia en línea ha sido abiertamente defendido por oficiales de alto rango durante la última década.

En 2008, Cass Sunstein, un profesor de derecho que se convertiría en el “zar” de la información de Obama, fue coautor de un artículo titulado “Teorías de conspiración“, en el que escribió que la “mejor respuesta” a las “teorías de conspiración” en línea es la llamada “infiltración cognitiva” de grupos que difunden estas ideas.

“Los agentes del gobierno (y sus aliados) pueden ingresar a salas de chat, redes sociales en línea o incluso grupos del espacio real e intentar socavar las teorías de la conspiración mediante la generación de dudas sobre sus premisas fácticas, lógica causal o implicaciones para la acción política. En una variante, los agentes del gobierno proclamarían abiertamente, o al menos no harían ningún esfuerzo por ocultar, sus afiliaciones institucionales. […] En otra variante, los funcionarios del gobierno participarían de forma anónima o incluso con identidades falsas”.

Quizá sea particularmente irónico que la idea de que los agentes del gobierno difundan propaganda en línea bajo identidades falsas es, para los miembros menos informados de la población, una “teoría de la conspiración” en sí misma en lugar de un hecho de conspiración establecido.

Como era de esperar, cuando fue confrontado por su propuesta, Sunstein fingió no recordar haberla escrito y luego deliberadamente se negó a responder cualquier pregunta al respecto.

LUKE RUDKOWSKI: Mi nombre es Bill der Burgh de Brooklyn College, y sé que ha escrito muchos artículos. Pero creo que el más revelador sobre usted es el de 2008 llamado “Teorías de conspiración”, en el que abogó abiertamente por agentes del gobierno que se infiltran en grupos activistas de la Verdad del 11-S y también que repriman la disidencia en línea. Me preguntaba por qué cree que es el trabajo del gobierno, o por qué cree que el gobierno debería ir tras los familiares que tienen preguntas y socorristas del 11-S que están mintiendo sobre el aire, los sobrevivientes con conflictos de testimonio y los informantes del gobierno que fueron amordazados porque divulgaron información que contradice la historia oficial.

CASS SUNSTEIN: Creo que fue Ricky quien dijo que había escrito cientos de artículos y recuerdo algunos y otros no. Ese no lo recuerdo muy bien. Espero no haber dicho eso. Pero sea lo que sea que haya dicho en ese artículo, mi función en el gobierno es supervisar la elaboración de normas federales de una manera totalmente desconectada de la gran mayoría de mis escritos académicos, incluido ese.

[…]

RUDKOWSKI: Solo quiero saber si es seguro decir que se retracta de decir que las teorías de la conspiración deberían prohibirse o gravarse por tener una opinión en línea. ¿Es seguro decir eso?

SUNSTEIN: No recuerdo muy bien el artículo. Así que espero no haber dicho esas cosas.

RUDKOWSKI: Pero lo hizo y está escrito. ¿Lo retracta?

SUNSTEIN: Estoy centrado en mi trabajo.

SOURCE: Obama Information Czar Cass Sunstein Confronted on Cognitive Infiltration of Conspiracy Groups

Ahora, una década después de la propuesta de Sunstein, sabemos que los agentes de psyops militares, cabilderos políticos, cómplices corporativos y propagandistas del gobierno están gastando grandes sumas de dinero y empleando ejércitos enteros de guerreros del teclado, dejando comentarios y dando forma a conversaciones para cambiar las opiniones del público, influenciar su comportamiento, e incluso alterar su estado de ánimo. Y son ayudados en esta búsqueda por la misma tecnología que permite al público conectarse a una escala nunca antes posible.

La tecnología es siempre una espada de doble filo, y en ocasiones puede ser peligroso manejar esa espada. Hay formas de identificar y neutralizar la amenaza de trolls y cómplices en línea, pero es probable que el fenómeno no desaparezca pronto.

Cada uno de nosotros debe encontrar nuestra propia respuesta a la pregunta de cuál es la mejor manera de incorporar estas tecnologías a nuestra vida. Pero la próxima vez que te encuentres atrapado en una discusión con una persona en línea que puede o no ser un ser humano genuino, sería mejor que te preguntes si es mejor dedicar tus esfuerzos a la discusión o simplemente apagar la computadora.

Visto en : La Verdad Nos Espera

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