Cómo las narrativas distópicas pueden incitar al radicalismo en el mundo real

Los humanos somos criaturas que cuentan historias:

las historias que contamos tienen profundas implicaciones en cómo vemos nuestro papel en el mundo, y la ficción distópica sigue creciendo en popularidad.

Según Goodreads.com, una comunidad online que ha crecido hasta los 90 millones de lectores, la cuota de libros clasificados como “distópicos” en 2012 fue la más alta de los últimos 50 años. El auge parece haber comenzado después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos. La proporción de historias distópicas se disparó en 2010 cuando las editoriales acudieron en masa a capitalizar el éxito de las novelas de los Juegos del Hambre (2008-10), la apasionante trilogía de Suzanne Collins sobre una sociedad totalitaria “en las ruinas de un lugar antes conocido como América del Norte”.

 

¿Qué deberíamos hacer con el hecho de que la ficción distópica sea tan popular?

Se ha derramado mucha tinta explorando por qué estas narrativas son tan atractivas. Pero otra pregunta importante es: ¿Y qué? ¿Es probable que la ficción distópica afecte las actitudes políticas de alguien en el mundo real? Si es así, ¿cómo? ¿Y cuánto deberíamos preocuparnos por su impacto? En nuestra investigación, nos propusimos responder a estas preguntas mediante una serie de experimentos.

Antes de comenzar, sabíamos que muchos politólogos probablemente serían escépticos. Después de todo, parece improbable que la ficción, algo que se sabe que es “inventado”, pueda ser capaz de influir en las perspectivas del mundo real de la gente. Sin embargo, un creciente conjunto de investigaciones muestra que no hay un “fuerte cambio” en el cerebro entre la ficción y la no ficción. La gente a menudo incorpora lecciones de historias ficticias en sus creencias, actitudes y juicios de valor, a veces sin ser conscientes de que lo están haciendo.

 

DISTOPIA Y POLÍTICA

La ficción distópica, además, es probable que sea especialmente poderosa porque es inherentemente política. Nos centramos aquí en el género totalitario-distópico, que retrata un mundo alternativo oscuro y perturbador en el que entidades poderosas actúan para oprimir y controlar a los ciudadanos, violando los valores fundamentales como algo natural. (Si bien las narrativas post-apocalípticas, incluidas las de los zombis, también pueden considerarse “distópicas”, el establecimiento de normas es políticamente muy diferente, ya que hace hincapié en el caos y el colapso del orden social, y por lo tanto es probable que afecte a las personas de diferentes maneras).

Ciertamente, las historias individuales totalitarias-distópicas varían. Para dar algunos ejemplos populares,

la tortura y la vigilancia aparecen en 1984 (1949) de George Orwell;

la recolección de órganos en la serie Unwind (2007-) de Neal Shusterman;

la cirugía plástica obligatoria en la serie Uglies (2005-7) de Scott Westerfeld;

control mental en The Giver de Lois Lowry (1993);

desigualdad de género en The Handmaid’s Tale de Margaret Atwood (1985);

matrimonio arreglado por el gobierno en la trilogía Matched (2010-12) de Ally Condie;

y desastre ambiental en la serie Maze Runner (2009-16) de James Dashner.

 

Pero todas estas narrativas se ajustan a las convenciones de género de carácter, escenario y trama. Como observaron Carrie Hintz y Elaine Ostry, las editoras de Utopian and Dystopian Writing for Young Children and Adults (2003), en estas sociedades “los ideales de mejora se han desbocado trágicamente”. Aunque hay excepciones ocasionales, la ficción distópica suele valorar la rebelión dramática y a menudo violenta de unos pocos valientes.

LOS EXPERIMENTOS

Para comprobar el impacto de la ficción distópica en las actitudes políticas, asignamos al azar a sujetos de una muestra de adultos estadounidenses a uno de tres grupos. El primer grupo leyó un extracto de Los Juegos del Hambre y luego vio escenas de la adaptación de la película de 2012. El segundo grupo hizo lo mismo, excepto que con una serie distópica diferente – Divergente de Veronica Roth (2011-18). Presenta un EE.UU. futurista en el que la sociedad se ha dividido en facciones dedicadas a valores distintos; aquellos cuyas capacidades cruzan las líneas de las facciones son vistas como una amenaza. En el tercer grupo – el grupo de control sin medios – los sujetos no fueron expuestos a ninguna ficción distópica antes de responder a las preguntas sobre sus actitudes sociales y políticas.

Lo que encontramos fue sorprendente. A pesar de que eran ficticios, las narrativas distópicas afectaban a los sujetos de manera profunda, recalibrando sus brújulas morales. En comparación con el grupo de control sin medios, los sujetos expuestos a la ficción tenían 8 puntos porcentuales más de probabilidades de decir que los actos radicales como la protesta violenta y la rebelión armada podían ser justificables. También estuvieron más de acuerdo en que la violencia es a veces necesaria para lograr la justicia (un aumento similar de unos 8 puntos porcentuales).

¿Por qué la ficción distópica podría tener estos efectos sorprendentes? Tal vez un simple mecanismo de cebado estaba en funcionamiento. Las escenas de acción violenta podrían haber desencadenado fácilmente la excitación de manera que nuestros sujetos estuvieran más dispuestos a justificar la violencia política. Los videojuegos violentos, por ejemplo, pueden aumentar las cogniciones agresivas, y la ficción distópica a menudo contiene imágenes violentas con rebeldes luchando contra el poder.

Para probar esta hipótesis, realizamos un segundo experimento, de nuevo con tres grupos, y esta vez con una muestra de estudiantes universitarios de todo EE.UU.. El primer grupo fue expuesto a Los Juegos del Hambre y, como antes, incluimos un segundo grupo de control sin medios. El tercer grupo, sin embargo, fue expuesto a escenas violentas de la franquicia de películas Rápido y Furioso (2001-), similares en duración y tipo a la violencia en los extractos de Los Juegos del Hambre.

Una vez más, la ficción distópica dio forma a los juicios éticos de la gente. Aumentaba su voluntad de justificar una acción política radical en comparación con los controles sin medios, y los aumentos eran similares en magnitud a lo que encontramos en el primer experimento. Pero las escenas de acción igualmente violentas y de alta adrenalina de Rápido y Furioso no tuvieron tal efecto. Así que las imágenes violentas por sí solas no podían explicar nuestros hallazgos.

Nuestro tercer experimento exploró si un ingrediente clave era la narrativa en sí misma – es decir, una historia sobre ciudadanos valientes que luchan contra un gobierno injusto, ya sea ficticio o no ficticio. Así que esta vez, nuestro tercer grupo leyó y vio segmentos de los medios de comunicación sobre una protesta en el mundo real contra las prácticas corruptas del gobierno tailandés. Clips de CNN, BBC y otras fuentes de noticias mostraron a las fuerzas del gobierno en equipo antidisturbios usando tácticas violentas como gas lacrimógeno y cañones de agua para reprimir a las masas de ciudadanos que protestaban por la injusticia.

A pesar de ser reales, estas imágenes tuvieron poco efecto en los sujetos. Los del tercer grupo no estaban más dispuestos a justificar la violencia política que los controles sin medios. Pero los expuestos a la narrativa distópica de ficción de los Juegos del Hambre estaban significativamente más dispuestos a ver los actos políticos radicales y violentos como legítimos, comparados con los expuestos a la historia de las noticias del mundo real. (La diferencia fue de unos 7-8 puntos porcentuales, comparable con los dos experimentos anteriores). En general, entonces, parece que la gente podría estar más inclinada a sacar “lecciones de vida política” de una narrativa sobre un mundo político imaginario que de la información basada en hechos sobre el mundo real.

¿Significa esto que la ficción distópica es una amenaza para la democracia y la estabilidad política?

No necesariamente, aunque el hecho de que a veces sea censurada sugiere que algunos líderes piensan en este sentido. Por ejemplo, la Granja de animales de Orwell (1945) sigue estando prohibida en Corea del Norte, e incluso en los Estados Unidos, entre los 10 libros más frecuentemente elegidos para ser retirados de las bibliotecas escolares en la última década se encuentran Los juegos del hambre y Brave New World (1931) de Aldous Huxley. Las narraciones distópicas ofrecen la lección de que la acción política radical puede ser una respuesta legítima a la injusticia percibida. Sin embargo, las lecciones que la gente saca de los medios de comunicación, ya sean de ficción o de no ficción, no siempre son válidas y, aunque lo sean, la gente no necesariamente actúa en consecuencia.

La ficción distópica sigue ofreciendo una poderosa lente a través de la cual la gente ve la ética de la política y el poder. Esas narraciones pueden tener un efecto positivo para mantener a los ciudadanos alerta ante la posibilidad de que se produzcan injusticias en diversos contextos, que van desde el cambio climático y la inteligencia artificial hasta los resurgimientos autoritarios en todo el mundo. Pero la proliferación de relatos distópicos también podría fomentar perspectivas radicales y maniqueas que simplifican en exceso las fuentes reales y complejas de desacuerdo político. Así pues, si bien la locura totalitaria-distópica podría alimentar la función de “guardián” de la sociedad para hacer que el poder rinda cuentas, también puede acelerar el paso de algunos a la retórica política violenta -e incluso a la acción- en contraposición con el debate y el compromiso civil y basado en hechos necesarios para que la democracia prospere.

FUENTE: AEON

https://aeon.co/ideas/how-dystopian-narratives-can-incite-real-world-radicalism?utm_medium=feed&utm_source=rss-feed

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s