CYBERPUNK: J.G. Ballard predijo las redes sociales como una recreación aumentada de la realidad

J.G. Ballard fue un futurista brillante y sus novelas y relatos distópicos anticiparon el ciberpunk de los años 80 de William Gibson, explorando con un retorcido sentido del humor lo que Jean Lyotard denominó en 1979 La condición posmoderna: un estado de desintegración ideológica, científica, personal y social bajo el reinado de una «sociedad informatizada» tecnocrática e hipercapitalista. Ballard tenía su propio término para ello: «paisaje mediático», y sus oscuras visiones del futuro se corresponden a menudo con el mundo virtual que habitamos hoy.

Además de sus creaciones de ficción, Ballard hizo varias predicciones inquietantemente precisas en entrevistas que concedió a lo largo de las décadas (recogidas en un libro titulado Extreme Metaphors). En 1987, con la adaptación cinematográfica de El Imperio del Sol en el horizonte y «su obra más extrema, Crash, reeditada en Estados Unidos con una reacción más cálida», concedió una entrevista a la revista I-D en la que predijo que Internet sería «flujos invisibles de datos que se desplazarían por las líneas para producir un telar invisible de comercio e información mundial». Esto puede no parecer especialmente premonitorio (véase, por ejemplo, «La máquina se detiene», de E.M. Forster, de 1909, para un escalofriante escenario futurista mucho más adelantado a su tiempo). Pero Ballard pasa a describir con detalle el auge de la celebridad de Youtube:

Cada hogar se transformará en su propio estudio de televisión. Todos seremos simultáneamente actores, directores y guionistas de nuestra propia telenovela. La gente empezará a proyectarse a sí misma. Se convertirán en sus propios programas de televisión.

Los temas de la obsesión por las celebridades y las realidades tecnológicamente construidas resuenan en casi toda la obra y el pensamiento de Ballard, y diez años antes, en un ensayo para Vogue, describió con detalle la difusión de las redes sociales y sus efectos totalizadores en nuestras vidas. En el futuro tecnológico, escribió, «cada uno de nosotros será a la vez estrella y actor secundario».

Cada una de nuestras acciones durante el día, en todo el espectro de la vida doméstica, será grabada instantáneamente en una cinta de vídeo. Por la noche, nos sentaremos a escanear las grabaciones, seleccionadas por un ordenador entrenado para elegir sólo nuestros mejores perfiles, nuestros diálogos más ingeniosos, nuestras expresiones más conmovedoras filmadas a través de los filtros más amables, y luego las uniremos en una recreación aumentada del día. Independientemente del lugar que ocupemos en el orden jerárquico de la familia, cada uno de nosotros, en la intimidad de nuestra habitación, será el protagonista de una saga doméstica que se desarrolla continuamente, con los padres, los maridos, las esposas y los hijos degradados a un papel secundario apropiado.

Aunque Ballard pensó en términos de cine y televisión -y aunque nosotros mismos desempeñamos el papel de ordenador seleccionador en su escenario-, esta descripción capta casi perfectamente el comportamiento del usuario medio de Facebook, Instagram, etc. (Véase a Ballard en el clip de la entrevista anterior discutir más a fondo «las posibilidades de la realidad virtual genuinamente interactiva» y su teoría de los años 50 como el «plano» de la cultura tecnológica moderna y la «suburbanización» de la realidad). Además del ensayo de Vogue, Ballard escribió en 1977 un relato corto titulado «La unidad de cuidados intensivos», en el que -escribe el sitio Ballardian- «existen ordenanzas que impiden que la gente se conozca en persona. Toda la interacción está mediada por cámaras personales y pantallas de televisión».

 

¿Qué pensaba Ballard, fallecido en 2009, del mundo post-internet que le tocó ver y experimentar? Lo comentó en 2003 en una entrevista con el editor radical V. Vale (que reeditó The Atrocity Exhibition). «Ahora todo el mundo puede documentarse de una forma que era inconcebible hace 30, 40, 50 años», señala Ballard, «creo que esto refleja una tremenda hambre de «realidad» entre la gente, de realidad ordinaria. Es muy difícil encontrar lo ‘real’, porque el entorno está totalmente fabricado». Al igual que Jean Baudrillard, otro teórico previsor de la posmodernidad, Ballard vio venir esta pérdida de lo «real» hace muchas décadas. Como dijo a I-D en 1987, «en el panorama mediático es casi imposible separar la realidad de la ficción».

FUENTE: Luke Lewis

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